PROJECT | Spray Positive curated by JASM ONE
LOCATION | Jardin du Manoir – Cologny (Geneva – Switzerland), (Valais – Switzerland) (link map)

Film & Photo
– directed by Issam Rezgui
– editing, images & photography by Backpack Discovery

Writing as a cultural bridge

The wager of a wedding that nobody imagined

SPRAY POSITIVE invests the garden of the Manor House in the sumptuous commune of Cologny.

The wager was to create a unique and relevant marriage between two universes that everything opposes… at first sight.
On the one hand, Cologny: one of the richest towns in Europe where you can stroll around and discover exceptional sculptures by Plensa, Cesar or Wang Du.
On the other side, graffiti, a popular artistic movement mostly coming from the areas left behind, as much praised as decried.

To take up this challenge, I could have proposed the design of a hand stream work, imagine an art-deco graffiti fresco or invite a super star artist overlooked on the market.

What nay!

My intention was to work on the original essence of graffiti, to try to link in a relevant way these two worlds while taking them in their raw state. Without fuss or smoke and mirrors.

After two personal exhibitions in Cologny and a magnificent meeting, I was able, during the last years, to discover this region under different facets. I was fascinated by one of the pearls of the town: the Bodmer Foundation, a unique place in Europe dedicated to writing and ancient texts.

My link for the installation of SPRAY POSITIVE was now found! While everything seems to oppose them, Cologny and graffiti, however, have an essential point and common identity: the passion for writing.


Writing, a universal vector

In the case of the installation of Cologny, and even if it was risky, it seemed obvious to me that the tag (signature often illegally placed in the street and), including its form and symbolism, should be the heart of the subject.

On the one hand, the principle was not necessarily to bring the public to support the vandal tag but to approach this element (decried and even repulsive for some) through another perception: an expression of identity built on a stylistic development and an exhibition of the letter.

On the other hand, in a period when image prevails over all else, interest in museums, ancient texts, history and literature is sorely lacking among the young public. This disaffection of a perhaps more popular public can also manifest itself in the perception of an elitist barrier.

By focusing on writing as such and by bringing the dialogue between tag and history, the installation aims to open up a neutral field.
The goal is to build a cultural and accessible bridge between universes, abolishing artistic, temporal, social and economic boundaries.

To take up this challenge, I invited S.W.A.L.T – a talented artist from the local scene and proposing a universe of the most relevant to sublimate the art of the letter through human identity.

The tag,
the letter for raw material.

The tag appeared in the 1960s on the streets of Philadelphia, when a certain Cornbread filled the walls with his name, hoping to get a girl’s attention. The first art form of the tag made its effect and arrived in New York at the same time. The phenomenon, amplified by television and the emergence of Hip Hop, quickly spread around the globe. From America to Asia via Europe, the tag revealed a viral movement without borders, taking as raw material: the letter, the message and the visibility of the street.
The tag and then the graffiti were built through an unconditional research and development of styles, forms, processes and intentions.
If graffiti inscribes its dna in an act of occupation of public space, whether it is a vector of rebellion or a bearer of positive messages, it often reveals an act of identity. Loved or decried, the example of pixadores presents a development of the letter illustrating an excessive will to expose oneself and to create a typographic style in the image of the city and its culture.

The pixadores, acrobatic graffiti artists from Sao Paulo, half-Yamakasi, half-graffiti artists, climb the skyscrapers of the Brazilian megalopolis at their own risk. The mission: to sign their name on the facades of buildings with large black triangular letters… They are called pixadores, after their graffiti style, the pixaçao (source). This style of alphabet with elongated and broken signs on the top, refers directly to the image of the large towers built in Sao Paulo with atypical architecture.

The ambivalence of the tag and graffiti movement lies in a play of balance between the legitimacy of illegality and the quest for legality, between claiming pride in where one comes from and denouncing local issues, or even between the desire not to condemn oneself as an artist for some and the quest for artistic recognition for others.


cultural and literary high-place

If Cologny is one of the richest municipalities in the canton of Geneva, it is also one of the most invested in the field of art.

The Spray Positive installation was created here thanks to the Manoir and its director, Joëlle Gervaix, who have a committed vision and consider culture as an inherent vector in the development of any society.
Behind each work lies the intervention of a committed person. This is also true for the second reason that brings us to this village overlooking Lake Geneva. Thanks to Mr. Martin Bodmer, Cologny is home to an invaluable cultural treasure: a museum/library dedicated to ancient texts from the creation of writing to the present day.

Founder of the Bibliotheca Bodmeriana, Martin Bodmer (Zurich, 1899 – Geneva, 1971) was a great Swiss bibliophile and collector. The founder of the Gottfried Keller Prize, a prestigious literary prize, and of the magazine Corona, a founding member of the International Association of Bibliophiles, he built up over the decades one of the most important private collections of papyri, manuscripts, incunabula and antiquarian books in the world, today preserved and presented in the Martin Bodmer Foundation and its museum.

Three weeks before his death, he bequeathed nearly 150,000 documents from nearly 80 different cultures, reflecting three thousand years of human civilization on Earth. The world-famous bibliophile Hans Peter Kraus called Martin Bodmer “the collector par excellence” and “the king of bibliophiles”. (source)


The guest artist

Steven Walter aka: Swalt, was born on October 22, 1985 in Geneva. Of English and Chilean origin, nothing predestined Steven to become an artist. He first discovered art on the English school bench, which he joined at the age of 11. There, the teaching of visual art is encouraged. He makes it his specialty. But it is not the benches of British schools that triggered in him the desire to draw. At the age of 12 a friend shows him a drawing of his name tagged. It was a revelation. He throws himself headlong into the “graffiti”. He is fascinated by the assembly of letters, the three-dimensional effect. He scribbles all the time, blackening the pages of his notebooks. Above all, Steve looks for the difficulty, the difficulty of the gesture – graffiti must not be easy to do – and the difficulty of deciphering the lettering.

When he reaches adulthood, he starts studying interior architecture and art in Lausanne. He does not expect to develop his artistic skills, but in his school he is made to draw. A lot, quickly and well. At the age of 24, it is a new trigger. Steven is among the most gifted students of his flight. The teachers salute the precision of his drawings. He realizes that he is capable of reproducing identically (color, details) and in large format all the images he is presented with. At that time, he still did not take his talent seriously. Basically, art is only a hobby for him. In a corner of his head, however, he thinks that he could do more, better exploit his potential.

From now on, Swalt devotes himself fully to graffiti and stree tart. His style, which he tries to assert at all costs, mixes “tags” and “flops” that give an abstract image in different shades of gray always with an allusion to the street and its culture. Then he finishes his fresco of a black and white portrait while leaving transparency on the skin level. Today Swalt lives and works in Geneva. Some of his works are very coveted but his goal is to be able to paint large format frescoes and to be able to travel all over the world thanks to his art style.


L’écriture comme pont culturel

Le pari d’un mariage que personne n’imaginait

SPRAY POSITIVE investit le jardin du Manoir de la somptueuse commune de Cologny.

Le pari consistait à créer un mariage unique et pertinent, entre deux univers que tout oppose… à première vue.
D’un côté, Cologny : l’une des communes les plus riches d’Europe où vous pouvez vous balader en découvrant des sculptures d’exception de Plensa, de Cesar ou encore de Wang Du.
De l’autre côté, le graffiti, un mouvement artistique populaire majoritairement issus des zones laissées-pour-compte, autant plébiscité que décrié.

Pour relever ce défi, j’aurai pu proposer la conception d’une œuvre main stream, imaginer une fresque art-déco graffiti ou alors convier un artiste super star surcôté sur le marché.

Que nenni!

Mon intention était de travailler sur l’essence originel du graffiti, tenter d’arriver à lier de manière pertinente ces deux mondes tout en les prenant à l’état brut. Sans chichis ni de poudre aux yeux.

Après deux expositions personnelles à Cologny et une magnifique rencontre, j’ai pu, au cours des dernières années, découvrir cette région sous différentes facettes. Je fus fasciné par l’une des perles de la commune: la fondation Bodmer, ce lieu unique en Europe dédié à l’écriture et aux textes anciens. 

Mon lien pour l’installation de SPRAY POSITIVE était dès lors tout trouvé !  Alors que tout semble les opposer, Cologny et le graffiti, possèdent pourtant un point essentiel et identitaire commun : la passion pour l’écriture.

L’écriture, vecteur universel

Dans le cas de l’installation de Cologny, et même si cela était risqué, il me paraissait évident  que le tag (signature posée souvent illégalement dans la rue et), incluant sa forme et sa symbolique, devait être le coeur du sujet.

D’une part, le principe n’était pas forcément d’amener le public à cautionner le tag vandal mais d’aborder cet élément (décrié et voir répulsif pour certains) à travers une autre perception: une expression identitaire construite sur un développement stylistique et une exposition de la lettre.

D’autre part, dans une période où l’image prévaut sur toute chose, l’intérêt pour les musées, les textes anciens, l’Histoire et la littérature fait cruellement défaut auprès du jeune public. Cette désaffection d’un publique peut-être plus populaire, peut également se manifester par  la perception d’une barrière élitiste.

En se concentrant sur l’écriture en tant que telle et en apportant le dialogue entre tag et histoire, l’installation vise à ouvrir le champs d’un terrain neutre.
Le but consiste à bâtir un pont culturel et accessible entre les univers, abrogeant les frontières artistiques, temporelles, sociales et économiques.


Pour relever ce défi, j’ai invité S.W.A.L.T – un artiste de talent, issu de la scène locale et proposant un univers des plus pertinents pour sublimer l’art de la lettre à travers l’identité humaine.

Le tag,

la lettre pour matière première.

Le tag est apparu dans les années 60 dans les rues de Philadelphie, lorsqu’un certain Cornbread remplissait les murs de son nom, dans l’espoir d’attirer l’attention d’une fille. La première forme artistique du tag fit son effet et arriva à New York au même moment. Le phénomène, amplifié par la télévision et l’émergence du Hip Hop, s’est rapidement diffusé sur l’ensemble du globe. De l’Amérique à l’Asie en passant par l’Europe, le tag a révélé un mouvement virale sans frontière, prenant comme matière première: la lettre, le message et la visibilité de la rue.

Le tag puis le graffiti se sont construits à travers une recherche et un développement inconditionnel de styles, de formes, de processus et d’intentions.
Si le graffiti inscrit son adn dans un acte d’occupation de l’espace public, qu’il soit vecteur de rébellion ou porteur de messages positifs, il révèle bien souvent acte identitaire. Aimé ou décrié, l’exemple des pixadores présente un  développement de la lettre illustrant un volonté démesurée de s’exposer et de créer un style typographique à l’image de le ville et leur culture.
Les pixadores, graffeurs acrobates de Sao Paulo mi-Yamakasi, mi-graffeurs, escaladent les grattes-ciels de la mégalopole brésilienne à leurs risques et périls. La mission : signer de leur nom les façades des immeubles à coup de grandes lettres noires triangulaires… On les appelle pixadores, du nom de leur style de graffiti, la pixaçao (source). Ce style d’alphabet aux signes allongés et cassés sur le sommet, renvoi directement à l’image des grandes tours construites à Sao Paulo arborant une architecture atypique.

L’ambivalence du tag et du mouvement graffiti réside dans un jeu d’équilibre entre la légitimité de l’illégalité et la quête de légalité, entre le fait de revendiquer la fierté d’où l’on vient et la dénonciation de problématiques locales ou encore entre la volonté de ne pas se considérer comme artiste pour certain et la quête de reconnaissance artistique pour d’autres.



haut-lieu culturel et littéraire

Si Cologny est l’une des communes les plus riches du canton de Genève, elle est aussi l’une des plus investies dans le domaine de l’art.

L’installation Spray Positive a notamment pu voir le jour en ce lieu grâce au Manoir et à sa directrice Mme Joëlle Gervaix, porteurs d’une vision engagée et considérant la culture comme vecteur inhérent au développement de toute société.
Derrière chaque oeuvre réside l’intervention d’une personne engagée. C’est aussi vrai pour la seconde raison nous amenant dans ce village dominant le lac Léman. Grâce à M. Martin Bodmer, Cologny accueil un trésor culturel inestimable: un musée / bibliothèque dédié aux textes anciens allant de la création de l’écriture à nos jours.

Fondateur de la Bibliotheca Bodmeriana, Martin Bodmer (Zurich, 1899 – Genève, 1971) était un grand bibliophile et collectionneur suisse. A l’origine du Prix Gottfried Keller, un prestigieux Prix littéraire, et de la revue Corona, membre fondateur de l’Association internationale des bibliophiles, il réunit au fil des décennies une des plus importantes collections privées de papyri, manuscrits, incunables et livres anciens au monde, aujourd’hui conservée et présentée au sein de la Fondation Martin Bodmer et de son musée.

Trois semaines avant sa mort, il légua près de 150 000 documents issus de près de 80 cultures différentes, reflétant trois mille ans de civilisation humaine sur Terre. Le mondialement célèbre bibliophile Hans Peter Kraus avait surnommé Martin Bodmer « le collectionneur par excellence » et « le roi des bibliophiles ». (source)

L’artiste invité

Steven Walter aka: Swalt, nait un 22 octobre 1985 à Genève. D’origine anglaise et chilienne, rien ne prédestinait Steven à devenir artiste. L’art, il le découvre d’abord sur le banc des écoles anglaises qu’il rejoint à l’âge de 11 ans. Là-bas, l’enseignement de l’art visuel est encouragé. Il en fait sa spécialité. Mais ce ne sont pas les bancs des écoles britanniques qui ont déclenché en lui l’envie de dessiner. A 12 ans un ami lui montre un dessin de son nom tagué. C’est une révélation. Il se jette à corps perdu dans le « graff’ ». Il est fasciné par l’assemblage des lettres, l’effet trois dimensions. Il griffonne tout le temps, noircissant les pages de ses cahiers. Avant tout, Steve recherche la difficulté, celle du geste – le graff ne doit pas être facile à réaliser – et la difficulté à déchiffrer le lettrage.

Arrivé à l’âge adulte, il entreprend des études d’architecture d’intérieur et art à Lausanne. Il ne s’attend pas à développer ses aptitudes artistiques, mais dans son école on le fait dessiner. Beaucoup, vite et bien. A 24 ans, c’est un nouveau déclic. Steven est parmi les élèves les plus doués de sa volée. Les professeurs saluent la précision de ses dessins. Il se rend compte qu’il est capable de reproduire à l’identique (couleur, détails) et en grand format toutes les images qu’on lui présente. A cette époque, il ne prend toujours pas au sérieux son talent. Au fond, l’art n’est pour lui qu’un hobby. Dans un coin de sa tête pourtant, il se dit qu’il pourrait faire plus, mieux exploiter son potentiel.

Désormais, Swalt se consacre pleinement au graffiti et stree tart. Son style, qu’il tente d’affirmer coûte que coûte, mêle des « tags » et des «flops» qui donne une image abstrait dans différente tonalités de gris toujours avec une allusion à la rue et sa culture. Ensuite il fini sa fresque d’un portrait en noir et blanc tout en laissant de la transparence sur le niveau de la peau. Aujourd’hui, Swalt vit et travail à Genève. Certaines de ses œuvres sont très convoitées mais son objectif est de pouvoir peindre des fresques de grand format et de pouvoir voyager dans le monde entier grâce à son style d’art.